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A transição do Ethereum de Proof-of-Work para Proof-of-Stake

Após mais de sete anos de preparação, acompanhados por atualizações, falhas e sucessos, o espaço criptográfico ficou sobrecarregado de entusiasmo na semana passada na quinta-feira, quando o Ethereum implementou com sucesso uma das atualizações mais esperadas e ambiciosas da comunidade cripto. A fusão, que combinou a cadeia Beacon Ethereum com a rede principal usando o mecanismo de consenso Proof of Stake para verificar transações, transferiu a rede Ethereum do algoritmo Proof of Work para Proof of Stake. O evento tornou-se muito significativo na comunidade e atraiu a atenção de muitas pessoas.

Para entender a motivação por trás da transição do Ethereum para PoS, primeiro vale a pena considerar uma breve ideia do design e operação do mecanismo de consenso PoW.

Uma Breve História do Ethereum

As tecnologias Blockchain criam descentralização que elimina a necessidade de controle centralizado, individual ou da empresa. Em vez de colocar o poder de tomada de decisão em um único indivíduo da empresa, o blockchain obtém controle por meio de um mecanismo de múltiplos nós (sistemas de computador de nós que executam o software de protocolo blockchain e arquiva o histórico de transações) em uma interação ponto a ponto. Para chegar a uma decisão, todos os sistemas que interagem devem chegar a um consenso unânime ou comum, o que significa um acordo coletivo para prosseguir. Blockchains alcançam a tomada de decisões por meio de um mecanismo de consenso que geralmente é incorporado à arquitetura da rede.

A rede Ethereum estreou em 2015 como um mecanismo de prova de trabalho como o Bitcoin. O mecanismo de consenso PoW depende do poder computacional intensivo em energia dos usuários da rede para autenticar interações na rede, principalmente para adicionar novos blocos de transação e verificar transações. Os usuários que contribuem com sua energia computacional para validar transações e criar novos blocos são chamados de mineradores e recompensados com ETH por seus recursos computacionais na segurança da rede.

Por que o Ethereum está mudando para Proof of Stake?

Sete anos depois, o Ethereum mostrou crescimento. Com a segunda maior capitalização de mercado e os ecossistemas DeFi e NFT mais vibrantes, resultando em mais de 1,15 milhão de transações por dia (atingiu o pico de 1,717 milhão em maio de 2021) e uma transação por segundo muito baixa de 15 TPS, a rede exige um poder computacional cada vez maior para transações autenticação e acompanhar a contínua expansão de seu ecossistema. Assim, a necessidade de energia do Ethereum resultante do uso do mecanismo de consenso PoW torna a rede uma das blockchains mais desfavoráveis ambientalmente.

Uma única transação Ethereum consome mais de 200 kWh de eletricidade por transação em comparação com 30 kWh por dia consumidos por uma família típica dos EUA. Além de seu grande consumo de energia, há congestionamentos frequentes resultando em tarifas de gás competitivas causadas pelo crescimento exponencial da rede em relação ao seu aumento aritmético em poder computacional. Isso torna o mecanismo de consenso PoW ineficiente e difícil de dimensionar.

Data: Ethereum Foundation

Ao contrário do PoW, o mecanismo de consenso Proof-of-Stake exige que os validadores apostem seu capital em contratos inteligentes Ethereum designados para ganhar um lugar como validadores na rede Ethereum. Esses validadores criam novos blocos e autenticam transações na rede. O Staked ETH geralmente atua como garantia e garantia de boa fé do validador para cumprir as melhores práticas que garantem a segurança da rede ou perdem seus ativos apostados. O mecanismo de consenso de PoS torna obsoleta a necessidade de hardware de mineração colossal com uso intensivo de energia, reduzindo significativamente o consumo de energia. Esta foi uma das principais razões para a transição do Ethereum para PoS.

A reação da comunidade criptográfica à atualização

Vitalik Buterin considera o desenvolvimento do Ethereum concluído apenas em 55% após a fusão. O ETH 2.0 está programado para passar por mais atualizações, como Surge, Verge Purge e Splurge. Essas atualizações são cruciais para a expansão e escalabilidade da capacidade da rede, com promessas de aumento da velocidade da rede e redução significativa das taxas de transação na cadeia. Nas semanas anteriores à fusão, a comunidade de criptomoedas, animada com as perspectivas do ETH 2.0, antecipou a eliminação imediata de altas taxas de transação, congestionamentos de rede e velocidade de rede aprimorada. A equipe de desenvolvimento do Ethereum rapidamente esclareceu que pouca ou nenhuma mudança seguirá imediatamente a fusão. A equipe de desenvolvimento reiterou que a fusão é simplesmente uma mudança do mecanismo de consenso da rede.

Nem todos os membros da comunidade aceitaram favoravelmente as Fusões. Por exemplo, Nick Payton questionou o status do Ethereum, dizendo que votar em mudanças na rede o torna uma segurança. Assim como Peyton, Jimmy Song chamou a atenção para a descentralização do mecanismo de consenso, afirmando que a transição do Ethereum para PoS não elimina seus problemas. Muitos mineradores também não aprovam a fusão. Isso ocorre porque o Merge deixará os mineradores redundantes, pois substitui os mineradores por stakers, eliminando a necessidade de infraestruturas de mineração. É seguro dizer que os mineiros não estão satisfeitos com o processo. De acordo com pesquisadores da Arcane Research, nos últimos 2 anos, os mineradores da rede Ethereum ganharam ETH no valor de cerca de US$ 30 bilhões.

Os críticos da centralização condenam que o staking requer um mínimo de 32 ETH no valor de cerca de US$ 42.000. O argumento deles é que apenas grandes investidores lucrariam com essa oportunidade. De acordo com um relatório da Messari, 70% da capacidade de staking é controlada por 8 grandes entidades. O relatório acrescenta que uma parte substancial desses ativos pertence a particulares que apostaram seus ativos por meio de staking pools de exchanges de criptomoedas.

Consequências da transição do Ethereum para PoS

Em 15 de setembro, a Ethereum fundiu a cadeia Beacon com a rede principal Ethereum, transferindo a rede de PoW para PoS. Os defensores da atualização estão orgulhosos de notar que a transição garantirá uma redução de 99,9% no consumo de energia. A fusão também lançou as bases para atualizações subsequentes para melhorar a escalabilidade da rede.

Por sua vez, a SEC observou que 40% dos nós Ethereum estão agrupados nos EUA. O regulador acredita que isso permite a aplicação das leis dos EUA em relação ao ETH.

Aqueles que esperavam mudanças positivas na taxa de câmbio após a atualização ficaram desapontados. O evento não levou a um forte aumento no preço da moeda. Mas vale ressaltar que agora o mercado de criptomoedas como um todo está passando por dificuldades. Segundo especialistas, do ponto de vista técnico, também não houve mudanças significativas.