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La transición de Ethereum de Proof-of-Work a Proof-of-Stake

Después de más de siete años de preparación, acompañados de actualizaciones, fracasos y éxitos, el espacio criptográfico se llenó de emoción el jueves de la semana pasada cuando Ethereum implementó con éxito una de las actualizaciones más esperadas y ambiciosas en la comunidad criptográfica. La fusión, que combinó la cadena Beacon Ethereum con la red principal utilizando el mecanismo de consenso Proof of Stake para verificar las transacciones, transfirió la red Ethereum del algoritmo Proof of Work a Proof of Stake. El evento se volvió muy significativo en la comunidad y atrajo la atención de muchas personas.

Para comprender la motivación detrás de la transición de Ethereum a PoS, primero vale la pena considerar una breve idea del diseño y operación del mecanismo de consenso PoW.

Una breve historia de Ethereum

Las tecnologías Blockchain se crean descentralizadas que eliminan la necesidad de un control centralizado, individual o empresarial. En lugar de colocar el poder de toma de decisiones en un solo individuo de la empresa, blockchain logra el control a través de un mecanismo de múltiples nodos (sistemas informáticos de nodos que ejecutan el software de protocolo blockchain y archivan el historial de transacciones) en una interacción entre pares. Para llegar a una decisión, todos los sistemas que interactúan deben llegar a un consenso unánime o común, lo que significa un acuerdo colectivo para proceder. Las cadenas de bloques logran la toma de decisiones a través de un mecanismo de consenso que a menudo está integrado en la arquitectura de la red.

La red Ethereum debutó en 2015 como un mecanismo PoW como Bitcoin. El mecanismo de consenso de PoW depende del poder computacional de uso intensivo de energía de los usuarios de la red para autenticar las interacciones en la red, principalmente para agregar nuevos bloques de transacciones y verificar transacciones. Los usuarios que contribuyen con su energía computacional para validar transacciones y crear nuevos bloques se denominan mineros y son recompensados con ETH por sus capacidades computacionales para proteger la red.

¿Por qué Ethereum está cambiando a Proof of Stake?

Siete años después, Ethereum ha mostrado un crecimiento. Con la segunda capitalización de mercado más grande y los ecosistemas DeFi y NFT más vibrantes que dan como resultado más de 1,15 millones de transacciones por día (un máximo de 1,717 millones en mayo de 2021) y una transacción por segundo muy baja a 15 TPS, la red exige un poder computacional cada vez más masivo para la transacción. autenticación y mantenerse al día con la expansión continua de su ecosistema. Por lo tanto, la necesidad de energía de Ethereum como resultado del uso del mecanismo de consenso PoW hace que la red sea una de las cadenas de bloques más desfavorables para el medio ambiente.

Una sola transacción de Ethereum consume más de 200 kWh de electricidad por transacción en comparación con los 30 kWh por día consumidos por un hogar estadounidense típico. Además de su gran consumo de energía, existe una congestión frecuente que resulta en tarifas de gas competitivas provocadas por el crecimiento exponencial de la red en comparación con su aumento aritmético en el poder computacional. Esto hace que el mecanismo de consenso PoW sea energéticamente ineficiente y difícil de escalar.

Data: Ethereum Foundation

A diferencia de PoW, el mecanismo de consenso de prueba de participación requiere que los validadores apuesten su capital en contratos inteligentes de Ethereum designados para ganar un lugar como validadores en la red de Ethereum. Estos validadores crean nuevos bloques y autentican transacciones en la red. El ETH apostado a menudo actúa como garantía y una promesa de buena fe por parte del validador para cumplir con las mejores prácticas que garantizan la seguridad de la red o perder sus activos apostados. El mecanismo de consenso de PoS hace obsoleta la necesidad de un hardware de gran consumo de energía para la minería colosal, lo que reduce significativamente el consumo de energía. Esta fue una de las principales razones de la transición de Ethereum a PoS.

La reacción de la criptocomunidad a la actualización

Vitalik Buterin considera que el desarrollo de Ethereum se completó solo en un 55% después de la Fusión. ETH 2.0 está programado para sufrir más actualizaciones, como Surge, Verge Purge y Splurge. Estas actualizaciones son cruciales para la expansión y escalabilidad de la capacidad de la red, con la promesa de una mayor velocidad de la red y una reducción significativa de las tarifas de transacción en la cadena. En las semanas previas a la Fusión, la criptocomunidad, entusiasmada con las perspectivas de ETH 2.0, anticipó la eliminación inmediata de las altas tarifas de transacción, las congestiones de la red y la mejora de la velocidad de la red. El equipo de desarrollo de Ethereum aclaró rápidamente que poco o ningún cambio seguirá inmediatamente a la fusión. El equipo de Desarrollo reiteró que la Fusión es simplemente un cambio del mecanismo de consenso de la red.

No todos los miembros de la comunidad han aceptado Fusiones favorablemente. Por ejemplo, Nick Payton cuestionó el estado de Ethereum y dijo que votar sobre los cambios en la red lo convierte en un valor. Al igual que Peyton, Jimmy Song llamó la atención sobre la descentralización del mecanismo de consenso, afirmando que la transición de Ethereum a PoS no elimina sus problemas. Muchos mineros tampoco aprueban la Fusión. Esto se debe a que la Fusión dejará a los mineros redundantes ya que los reemplaza con interesados, eliminando la necesidad de infraestructuras mineras. Es seguro decir que los mineros no están contentos con el proceso. Según investigadores de Arcane Research, en los últimos 2 años, los mineros de la red Ethereum han ganado ETH por un valor aproximado de $ 30 mil millones.

Los críticos de la centralización condenan que la participación requiere un mínimo de 32 ETH por un valor de alrededor de $ 42,000. Su argumento es que solo los grandes inversores se beneficiarían de esta oportunidad. Según un informe de Messari, el 70% de la capacidad de participación está controlada por 8 grandes entidades. El informe agrega que una parte sustancial de estos activos pertenece a particulares que apostaron sus activos a través de grupos de apuestas de intercambio de criptomonedas.

Consecuencias de la transición de Ethereum a PoS

El 15 de septiembre, Ethereum fusionó la cadena Beacon con la red principal de Ethereum, transfiriendo la red de PoW a PoS. Los partidarios de la actualización se enorgullecen de señalar que la transición garantizará una reducción del 99,9 % en el consumo de energía. La fusión también sentó las bases para actualizaciones posteriores para mejorar la escalabilidad de la red.

A su vez, la SEC señaló que el 40% de los nodos de Ethereum están agrupados en EE.UU. El regulador cree que esto permite la aplicación de las leyes estadounidenses en relación con ETH.

Quienes esperaban cambios positivos en el tipo de cambio tras la actualización quedaron decepcionados. El evento no provocó un fuerte aumento en el precio de la moneda. Pero vale la pena señalar que ahora el mercado de criptomonedas en su conjunto está experimentando dificultades. Según los expertos, desde el punto de vista técnico tampoco ha habido cambios significativos.